Logo gemeentenieuwsonline.nl

Huissenaar Jan van Helvoort met gezin in China 'Er heerst in Shanghai een enorme prestatiecultuur'

Foto:

Tekst: Hans Schmeinck

Vele Betuwenaren zijn de afgelopen decennia naar het buitenland vertrokken. In deze rubriek delen ze hun ervaringen. Deze week: Jan van Helvoort (44), een geboren Huissenaar die vanwege zijn baan bij Ikea in 2014 naar Zweden trok en vorig jaar naar China. Met vrouw en drie kinderen. 'We wonen in Shanghai, het contrast met het Zweedse bos kan niet groter'.

Een mooi rijtje; Huissen, Amsterdam, Hilversum, Almhult en Shanghai. De eerste is de geboorteplaats van Jan van Helvoort en waar hij opgroeide. De tweede de stad waar hij studeerde, woonde en werkte en zijn vrouw Mascha leerde kennen. De derde plaats is waar het stel woonde en werkte voor Nike en de vierde is het Zweedse dorp waar ze in 2014 naar toe vertrokken, omdat hun -destijds- nieuwe werkgever Ikea er domicilie houdt.

De vijfde tenslotte is de metropool in China waar ze sinds vorig jaar januari verblijven. Met hun drie kinderen Maud (16), Zeger (11) en Ambroos (9). Het stel verhuisde naar Shanghai vanwege hun werk voor Ikea. ,,Mascha's achtergrond is designer en die van mij Human Resources: we hebben in het professionele leven niet met elkaar te maken. Gelukkig maar, want 24 uur per dag zou wat veel zijn.''

Jan vindt Shanghai een 'gigantische stad met een enorme drive, inspiratie en interessante historie'. ,,Er heerst hier een enorme prestatiecultuur. Mijn zoon van 11 vroeg: 'Waarom zie ik nooit leeftijdsgenoten of andere kinderen in de stad?'. Nou, omdat kinderen hier huiswerk maken, bijles krijgen, Engelse cursus volgen, extra wiskunde studeren, muziek studeren et cetera. Onze kinderen sporten veel, zijn druk met school en muziek en we zien veel musea en maken trips: in Shanghai en China. Japan en Korea zijn om de hoek en ook Thailand, Indonesie. De Filipijnen, Vietnam et cetera zijn makkelijk en snel te bereiken.''

De Betuwe

Het wonen in Shanghai is volgens de geboren Huissenaar 'erg op gemak gericht'. ,,Alles is hier en er is veel te ontdekken. China is een geweldig land met contrasten, natuur en een enorme historie. Het is heel gaaf om in dit deel van de wereld te wonen en de snelle ontwikkelingen op gobal level vanuit hier te zien.''

Een gemis voor hem is het (geringe) contact met mensen op straat. ,,Ik spreek geen Mandarijn (de meest gangbare Chinese taal, HS) en weinig mensen spreken Engels. Gelukkig kunnen mijn kinderen zich al aardig redden in het Mandarijn. Ik voel me zeker niet meer Chinees dan Nederlander, wel meer Europeaan. Daarnaast is de luchtverontreiniging soms lastig en missen we de natuur. Het contrast tussen Shanghai en Almhult kan ook niet groter.''

In Zweden woonde het gezin midden in het bos en aan een meer. ,,We hebben er nog een zomerhuis en weten zeker dat we ooit weer terugkeren naar Zweden want de ruimte en de natuur en de mogelijkheden voor kinderen zijn er geweldig.''

Dan, over zijn eigen jeugd: ,,Die was fantastisch in Huissen. Dierbare herinneringen heb ik aan m'n vrienden van toen, de bijbaantjes zoals de Zondagkrant bezorgen (ging niet altijd helemaal goed) en werken bij restaurant De Betuwe waar we met eigenaren Johnny en Jeanette en collega's veel plezier maakten.'' Hoewel hij in Shanghai leeft, mist Jan 'de drukte en gejaagdheid van Nederland absoluut niet'. ,,Evenals de polariserende meningen.''

'Gelukkig redden mijn kinderen zich al aardig in het Mandarijn'

Meer berichten