Logo gemeentenieuwsonline.nl

Pieter en Dorien Knuiman van Huissen naar Nieuw-Zeeland 'We wilden niet mee blijven draaien in de malle molen in Nederland'

Vele Betuwenaren zijn de afgelopen decennia naar het buitenland vertrokken. In deze rubriek tekent de Huissense journalist Hans Schmeinck hun ervaringen op. Deze week: Pieter en Dorien Knuiman. Die in 2005 vanuit Huissen naar Nieuw-Zeeland zijn geëmigreerd. En wonen in Christchurch. Inderdaad, waar onlangs bij een aanslag 51 mensen werden gedood. ,,En dan zijn er hier nog overstromingen en aardbevingen.''

Om meteen een misverstand uit de weg te nemen. De in Huissen geboren en getogen Pieter (van 1959) en Dorien (1960) hebben het erg naar de zin in Christchurch. ,,Het leven is erg ontspannen en wat vandaag niet af komt, doen we morgen. Dat is natuurlijk niet Nederlands, dus dat heeft en nog steeds kost ons moeite ons daaraan aan te passen'', aldus Dorien. ,,Al met al is het een prachtig land met alles bijna 'on our doorstep'." Ofwel, een bezoek aan strand en zee is dichtbij, net als de bergen. ,,Als we nog in Nederland hadden gewoond had ons dat uren rijden en stilstaan in vele files gekost. Ter vergelijking: vanuit ons eerste huis konden 250 km naar de westkust rijden zonder een stoplicht en/of file.''

Twee vakanties van ieder drie maanden naar Nieuw-Zeeland -in 1997 en 2001- zorgden ervoor dat het stel in 2005 daadwerkelijk emigreerde. ,,We waren onder de indruk van de relaxte manier van leven en van de prachtige natuur. We sloten het land in ons hart. Als we in Nederland waren gebleven waren we in die malle molen blijven meedraaien. We zagen hier dat het ook anders kon.''

De twee hebben geen kinderen, maar wel een hond genaamd Senna. Pieter runt 'Down Under' zijn bedrijfje 'Pete Knuiman Handyman' en Dorien is gemeentelijk adviseur. Ze leerden elkaar overigens kennen tijdens carnaval in De Valom, in 1976. In 1983 zijn ze getrouwd.

Aanslag

Dorien: ,,Natuurlijk was het niet makkelijk om alles wat je dierbaar is, achter te laten en samen weer van vooraf aan te beginnen. Je bent elkaars steun en toeverlaat, zeker in het begin. Omdat we een fantastische relatie hebben en soulmates zijn, ben je er voor elkaar als het tegenzit. Samen sterk is het allerbelangrijkste om het een succes te maken."

Wat hen daar opvalt is dat de autochtone bevolking 'het lastig vindt om verantwoordelijkheid te nemen en verantwoordelijk te zijn'. ,,Wij weten als Nederlanders niet beter, dus dat is niet altijd even makkelijk. Hoewel we sinds 2007 Nieuw-Zeelandse 'residents' zijn, zullen we nooit van nationaliteit wisselen. We zijn te trots op ons Nederlands 'zijn'.''

In maart dit jaar waren Pieter en Dorien geschokt. Bij een bloedige aanslag op twee moskeeën in Christchurch werden 51 mensen gedood. ,,Vreselijk. Gelukkig waren er geen vrienden van ons slachtoffer. Maar van collega's zijn familieleden of bekenden gewond geraakt of zelfs vermoord. Er lopen een hoop gekke mensen op deze aardbol rond. Maar goed, er zijn hier ook aardbevingen en overstromingen, dat is ook allemaal Christchurch.''


'We zijn Nieuw-Zeelandse 'residents', maar zullen nooit wisselen van nationaliteit'

Meer berichten