Logo gemeentenieuwsonline.nl
Jesper Asselman wint dit voorjaar voor Roompot-Charles in de Ronde van Yorkshire. Nu gaat de profrenner uit Huissen fietsen voor Metec-TKH. (foto: SWPix.com)
Jesper Asselman wint dit voorjaar voor Roompot-Charles in de Ronde van Yorkshire. Nu gaat de profrenner uit Huissen fietsen voor Metec-TKH. (foto: SWPix.com)

Profrenner Asselman noodgedwongen 'niveautje lager' 'Wil het ongelijk van profploegen gaan bewijzen'

Tekst: Hans Schmeinck

HUISSEN – Even slikken en weer doorgaan. Profwielrenner Jesper Asselman baalde als een stekker dat zijn ploeg onlangs Roompot/Charles ophield te bestaan. Maar nog meer dat een toegezegd contract bij een nieuw profteam plots niet doorging. Maar toch kan de Huissenaar (29) een vervolg aan zijn carrière geven, bij Metec-TKH. 'Ik ga er voor om volgend jaar weer bij een profploeg te rijden.'

Ja, je mag hem feliciteren met het contract bij zijn nieuwe team, Metec-TKH Continental Cycling Team powered by Mantel. ,,Maar ik heb er een dubbel gevoel bij'', aldus Asselman. ,,Ik ben blij dat ik kan blijven fietsen, maar het is wel een niveautje lager.'' Want de uit het Westland afkomstige en al jaren in Huissen woonachtige wielrenner draaide de laatste wielerseizoenen mee in het profcircuit. De laatste vijf seizoenen bij 'Roompot', totdat de ploeg van de cracks Michael Boogerd, Erik Breukink, Jean-Paul van Poppel en Michael Zijlaard onlangs ophield te bestaan.

Terwijl Asselman juist afgelopen seizoen prima presteerde, met een zege en twee dagen leiderstrui in de Ronde van Yorkshire (zie foto) als uitschieter. ,,Daarom frustreert het me ook dat ik niet tijdig onderdak bij een profteam heb gevonden.'' Een nog grotere frustratie was een plots gecanceld contract. ,,Dat is oneerlijk verlopen. Bij Israel Cycling Academy had ik al een akkoord, maar dat team ging samen met Katusha en daarvan werd ik de dupe. Ook met het Deense Riwal was ik ver, maar daar hoorde ik opeens niets meer van.''

Asselman besefte dat hij, door het stoppen van een aantal profploegen, zich plots bevond in het (te) grote aanbod van werkloze renners. ,,Daardoor liep ik achter de feiten aan. Misschien had ik er zelf meer aan moeten doen. Dit is een dure les geweest.''

'Stomme keuze'

De wielerprof zat even in zak en as. Maar zie, een oude bekende schoot te hulp. Ofwel de ploeg Metec-TKH, waarvoor hij in 2013 en 2014 ook reed. ,,Fijn dat ik juist bij deze ploeg heb kunnen tekenen. Ik ken manager Michel Megens nog goed. Ik zal veel meer dingen zelf moeten gaan regelen dan voorheen, financieel is het minder en de echt grote koersen kan ik wel vergeten. Maar Metec heeft een mooi programma met tal van semi-klassiekers en ik krijg nog meer vrijheid tijdens de wedstrijden dan bij Roompot. De kans om uit te blinken is er zeer zeker.''

Dat zou dan moeten leiden tot hernieuwde aandacht van profteams. ,,Ik wil het ongelijk van hen gaan bewijzen. Ik vind het een stomme keuze dat ze me niet hebben gecontracteerd. Ik ga er voor om volgend jaar terug te keren in het profcircuit.''

Asselman: weg én baan


Ja, zo wilde Asselman geen afscheid nemen van het wielercircuit. ,,Ik ben blij met de kans die Metec me biedt en ik heb er zin in. Ben ook al aan het trainen voor de NK's.'' Waaronder ook de Zesdaagse van Rotterdam, wedstrijden op de baan. ,,Ik heb dat altijd al gecombineerd met koersen op de weg en dat blijf ik doen.'' De 'klassieker' is van 2 tot 7 januari.

Meer berichten