Logo gemeentenieuwsonline.nl
Foto:

Mickey Heimans ging van Huissen naar Hong Kong: 'Nergens is het contrast tussen rijk en arm groter dan hier'

Vele Betuwenaren zijn de afgelopen decennia naar het buitenland vertrokken. In deze rubriek delen ze hun ervaringen. Deze week: Mickey Heimans (24) die een half jaar studeerde in Hong Kong. De Huissenaar beleefde een heftige tijd in dit bijzondere onderdeel van de Volksrepubliek China. 'Tijdens een college vroeg een professor wie er weg wilde uit Hong Kong. Meer dan de helft van de klas stak de hand op. Bizar!'.

Mickey studeert psychologie aan de Universiteit van Utrecht en woont sinds z'n 19e ook in de Domstad. Vanaf z'n vierde woonde hij in Huissen. Toen de universiteit hem de kans bood om naar Hong Kong te gaan begin 2019 greep hij die met beide handen aan. ,,Heel leerzaam om lange tijd in het buitenland door te brengen en niet alleen vanwege de studie. Vooral vanwege de totaal andere cultuur.''

In het half jaar dat hij in het bijzondere onderdeel van de Volksrepubliek China volgde hij diverse vakken die betrekking hebben op zijn studie. ,,Het ging voornamelijk over conflicten in samenlevingen, met nadruk op verschillende Aziatische culturen. Maar ook het conflict Israëlische-Palestina werd belicht en zelfmoordterrorisme.''

Het was keihard werken aan de Hong Kong University of Science and Technology, de HKUST. ,,De studiedruk ligt hier erg hoog in vergelijking met Nederland. Dit komt door het best-of-the-class systeem. Wie het beste scoort haalt een hoog cijfer. Voor mijn eerste toets had ik een score van 88 uit 100 en was alsnog de slechtste van de klas, ofwel een F (fail) voor dat vak. Je moet echter mee in dat systeem en daarom zat ik bijna altijd in de bibliotheek. Die trouwens zelfs 's nachts vol zat met lokale studenten.''De voormalig Huissenaar probeerde in z'n spaarzame vrije tijd toch wat te zien van Hong Kong. ,,De stad is heel tweezijdig. Enerzijds de enorme wolkenkrabbers, anderzijds de mooie natuur, zoals Dragon's Back en Lantau Island.''

Cambodja

Hong Kong was tot 1997 een Engelse kolonie, dus een groot deel van de bevolking spreekt Engels. ,,De inwoners zijn heel aardig en behulpzaam en het eten is fantastisch. Voor een paar dollar eet je in een Michelin-sterren restaurant.'' Daarentegen is Hong Kong het duurste land ter wereld om te leven, aldus Mickey. ,,Een simpel twee-kamer flatje kost ruim een miljoen euro. De huidige jongere generatie vertrekt dan ook, het is simpelweg niet meer betaalbaar. Tijdens een college vroeg een professor wie er weg wilde. Meer dan de helft van de klas stak de hand op. Bizar!''
Mickey: ,,Het contrast tussen arm en rijk is nergens groter in de wereld dan hier. De oude generatie die weigert te vertrekken leeft in kooihuizen die niet groter zijn dan een parkeerplaats. In Hong Kong kun je alles doen wat je wilt, zolang je maar voldoende geld hebt. Het is een land van kansen en rijkdom met een erg leuke bevolking. En hoewel het erg vrij is in een hoop aspecten, is de sociale controle erg hoog.''
Had hij heimwee? ,,Naast het missen van Huusse' Helau, voelde ik me soms eenzaam. Maar gelukkig red ik het altijd goed in m'n eentje.'' Nadat hij zijn studie in Hong Kong (met topcijfers) heeft afgerond trekt Mickey enkele maanden door Cambodja. ,,Ik studeer af in Nederland, als ik mijn scriptie heb geschreven.'' En ooit nog terug naar Hong Kong? ,,Ik zou hier willen wonen en werken, alleen tijdelijk.''

'De jongere generatie vertrekt en de oudere generatie leeft in kleine kooihuizen'

Meer berichten